October 2016

How Venus, Saturn, and Mars will move in October and part of November 2016October 2016 starts with a new moon. Mercury is easy to spot below Leo in the morning. Venus, Saturn, and Mars are evening objects. You won’t see Jupiter at first.


Mercury is heading from greatest elongation late in September to superior conjunction on the 27th. So try to see it in the first week or two of the month. Even better, try to see it just 0.8° from Jupiter on the 11th. The messenger planet will drop below the big planet after that. Then Jupiter will climb to a pre-dawn spot below Leo, although Leo will have climbed a bit higher by then.


In the evening sky, Venus will move leftward each evening until it’s below Saturn on the 28th and 29th. Saturn is clearly to the right of Venus by the end of the month. The moon passes these wanderers, Venus on the 3rd and 4th, Saturn on the 6th, and Mars on the 8th and 9th. The moon is at first quarter around the time is passes the red planet.


Full moon is on the 16th, it’s waning gibbous during an occultation of Aldebaran on the 19th, last quarter on the 22nd, and new moon comes again on the 30th just two mornings after a thin crescent passes by Jupiter. The moon is farthest south on the 8th and farthest north on the 20th.



Visibility map for the occultation of Aldebaran in October 2016

That occultation of Aldebaran is visible from eastern and southern USA and Central America.


Mars is at perihelion on the 29th. Venus is at aphelion on the 31st.


Uranus opposition October 2016


Uranus is at opposition on the 15th. It’s 18.95 astronomical units (earth-sun distances) away. Seeing it at this time will be made harder by the nearly full moon. Uranus is close to the western fish in Pisces. It will move just a little from night to night.


And your best chance to see the first known asteroid is this month. Ceres is at opposition on the 21st. It’s 1.9 astronomical units away. It takes a small telescope or binoculars to see it. It also requires a dark sky. With the moon at last quarter, your best bet is to look during the evening. Ceres is south of the point where the fish of Pisces are joined. It will also move a little from night to night.


Meteor showers this month include the Draconids and Orionids. The Draconids peak at about 10 per hour around the 8th. The Orionids will show about 20 to 30 meteors per hour around the 22nd.


Ceres opposition October 2016

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *